Жидкие зеркала: Идеальное отражение

Пятница, 13 июня 2008, 14:27, Ratso

Современным телескопам, глядящим в самые дальние дали Вселенной, требуются зеркала все большего диаметра, и все более плоские. Точность здесь необходима такая, что производство таких зеркал – дело сложное и дорогостоящее. Но почему бы не использовать зеркала из жидкой ртути, которая сама по себе растекается, образуя идеально ровную параболическую поверхность?

6-метровое жидкое зеркало телескопа Large Zenith в Канаде


8-метровое зеркало ILMT еще только готовится к работе
8-метровое зеркало ILMT еще только готовится к работе

Действительно, идея «жидкого зеркала» далеко не нова, и сегодня на этом принципе уже успешно работают несколько телескопов. В Канаде работает Large Zenith Telescope с 6-метровым жидким зеркалом, а в 2009 г. в Индии планируется открыть очередную международную обсерваторию ILMT с зеркалом 4 м.
Однако весь потенциал подобного подхода еще далеко, и ученые изучают возможности создания «жидких телескопов» с диаметром зеркала в разы больше существующих.

Очевидная простота идеи вдохновляет многих: заполните бассейн жидкостью – и она сама примет форму, которой производители зеркал добиваются тяжким трудом (а чем больше диаметр зеркала, тем сложнее их работа). Используйте какую-нибудь отражающую жидкость (самый доступный вариант – ртуть), и зеркало получится великолепным по качеству и совсем недорогим – по оценкам специалистов, раз в 10 дешевле обычных зеркал.

Однако главным ограничением подобных систем является та же гравитация, которая делает их плоскими. Такие зеркала способны смотреть лишь вертикально вверх и наблюдать только объекты строго над ними. Жидкое зеркало не развернешь и не направишь в нужную область неба.

Впрочем, и это не останавливает ученых. Такие зеркала прекрасно подходят для масштабных проектов по «сканированию» небесной сферы. Просто глядя вверх на пролетающий небосвод, одно 8-метровое жидкое зеркало способно вести наблюдение за примерно миллиардом галактик. Тем более что ряд ученых изучает возможности использования и других жидкостей, кроме ртути. Высокая вязкость позволит наклонять такие зеркала на угол до 60О, и телескоп сможет работать не хуже традиционных.

Помимо ILMT, сегодня идет разработка телескопа ALPACA, который будет обладать уже 8-метровым жидким зеркалом. Ну а некоторые особо амбициозные ученые готовят еще более амбициозные проекты – например, о построении на Луне гигантского телескопа с жидким зеркалом диаметром от 20 до 100 м. Читайте об этом: «Жидкий глаз».

По публикации The New Scientist Space

Источник


Комментарии ВКонтакте

Авторизация

Привет! Вы не вошли!

Категории (Все)

Разработка, Интернет, Бренд, Изобретения, Здоровье, История, Культура, Юмор, Перевод, Законы, Из жизни, Дизайн, Наука-техника, Шоу-бизнес, Новости сайта, Япония, ФотоZona, Искусство, В Мире, Загадки и Тайны

Статистика



Яндекс.Метрика